世界最貴的香料 番紅花莫屬

番紅花(Saffron)與世界三大美食鵝肝、魚子醬、松露並列,號稱是香料界的女王,也被稱為是全世界最貴的香料。它之所以昂貴跟番紅花採集不易,處理十分費工有關係。番紅花是一種長年生的鳶尾科植物,長得有點類似百合花,但個頭偏小只有15公分高,最特別的是每一朵花雖然是淺紫色的,但卻只有3根雌蕊從花朵裡探頭出來,如細鬚般的紅色柱頭就是番紅花的來源,為了避免花蕊枯萎因而影響番紅花的品質,必須趁清晨開花在日出前靠人工採收。

剛採下的花蕊經過脫水烘乾和日曬才能分級出售,100公克番紅花往往就要採摘十萬多朵花蕊柱頭才能得到,而在烘焙的過程中,雌蕊的體積會縮小成只有原來的五分之一,也就是說100公克的雌蕊只剩下20公克可以做成香料,這也就是為何番紅花身價的居高不下的原因。

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